Así te afecta el cambio climático

Exceso de gases contaminantes rompió balance para conservar la energía del sol necesaria para la vida

Por: Hassel Fallas y María Laura Molina

Análisis, visualización de datos e investigación

7 de febrero de 2022

La humanidad distorsionó el efecto invernadero

Si recordás tus clases de Ciencia en la escuela sabrás que el efecto invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra por medio de la energía que llega del Sol. Los rayos del Sol atraviesan la atmósfera y los gases de efecto invernadero (GEI) se encargan de capturar parte de esa radiación.

Este proceso permite la existencia de una temperatura ideal para la vida de todos los seres que habitamos en el planeta. Sin embargo, con el paso de los siglos ha ocurrido un desequilibrio entre el calor que entra a la Tierra y el que sale de la misma. 

Desde la segunda mitad del siglo XVIII (Revolución Industrial), el calor que absorbe el planeta es mucho más del necesario debido a las excesivas cantidades de gases de efecto invernadero (GEI) que los humanos lanzamos a la atmósfera, particularmente dióxido de carbono (CO2). 

Generadores de GEI

El aumento exagerado de CO2, se ha acelerado principalmente por la emisión de combustibles fósiles -como los que requieren el transporte y la industria-. Sin embargo, la agricultura y ganadería intensivas, así como los cambios de uso del suelo también son responsables por la emisión de otros tipos de GEI, a nivel global.

Al romper el punto de equilibrio entre la radiación que ingresa del sol y la cantidad de GEI necesarios para atrapar solo la energía necesaria para la vida, los humanos desatamos el calentamiento global.  

Y con ello, también contribuimos a deteriorar la calidad del aire y la salud humana. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación atmosférica en las ciudades y zonas rurales de todo el mundo provoca 4,2 millones de muertes prematuras, cada año.

“Aunque en la psique colectiva quedó la idea de que el cambio de uso de la tierra era el principal agente de GEI. Lo cierto es que eso aplica a nivel global, en países como Brasil o ciertas áreas de Asia y África. Costa Rica, más bien tiene una tasa de deforestación neta positiva. Aquí el problema es el transporte, por el diseño urbano y las deficiencias del servicio público”,
Miguel Cifuentes
investigador y líder internacional en mecanismos de acción climática

Conceptos clave

  • Efecto Invernadero: El efecto invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra a través de la energía que llega del Sol. La energía del Sol atraviesa la atmósfera, y parte de esta se refleja al espacio; sin embargo, parte de esta energía es re absorbida y re irradiada a la superficie de la Tierra por los gases de la atmósfera que tienen efecto invernadero capturando esta energía. Fuente: Dirección de Cambio Climático CR.

 

  • GEI: Componente gaseoso de la atmósfera, natural o antropógeno, que absorbe y emite la energía producida por el Sol. Los principales gases con efecto invernadero a nivel mundial son el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), el óxido nitroso (N2O), ozono (O3), los químicos clorofluorocarbonados (CFCs) y el vapor de agua (H2O). Fuente: IPCC

 

  • CO2:  Gas de origen natural, subproducto también de la combustión de combustibles fósiles procedentes de depósitos de carbono fósil, como el petróleo, el gas o el carbón y de los cambios de uso del suelo y otros procesos industriales. Es el principal gas de efecto invernadero antropógeno que afecta a  la Tierra. Fuente IPCC

¿Qué ocurre en Costa Rica?

 En el gráfico de la semana, podés observar que, en Costa Rica, los principales cinco gases de efecto invernadero generados son: el dióxido de carbono (CO2), el monóxido de carbono (CO), el metano (CH4), los hidrocarburos volátiles diferentes del metano (NMVOC)  y los óxidos de nitrógeno (NOx).

Sin embargo, de estos cinco gases, el COse lleva la corona del rey, al representar el 86% del total de los gases emitidos en el país, según el último Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero,  realizado por el Instituto Meteorológico Nacional (IMN) en el 2015.

Las emisiones de COen Costa Rica han incrementado, significativamente, desde mediados del siglo pasado. Por ejemplo, en 1960, cada habitante era responsable de 0,3 toneladas métricas anuales de CO2. Seis décadas más tarde, la cifra había subido a 1,6 toneladas. 

Aunque esa cantidad de CO2 es poca -comparada con la de naciones industrializadas- sí vemos que conforme ha ido aumentando la producción de CO2,  ha incrementado la temperatura, lo que demuestra que el calentamiento global está directamente relacionado con la emisión de GEI.

El poderoso metano

Otro gas de efecto invernadero al que hay debés ponerle atención, es el  metano ( CH4). Si bien este gas tiene una duración relativamente corta en la atmósfera – aproximadamente 12 años-  y se emite en cantidades más pequeñas que el CO2, su capacidad de atrapar calor en la atmósfera, es entre 28 y 34 veces mayor que el  CO2, esto según la Iniciativa Global de Metano (GMI por sus siglas en inglés).

En Costa Rica, el porcentaje de metano emitido corresponde a un 3% del total de GEI liberados a nivel nacional. Sus emisiones son el resultado de la  fermentación entérica, es decir, el metano derivado de la digestión de animales como las vacas, así como el manejo del estiércol de ganado y ciertos sistemas de tratamiento de aguas residuales.

En los próximos artículos dedicados a explorar las emisiones de GEI te daremos más detalles sobre sus principales productores y cómo podría Costa Rica hacer la diferencia para reducir el calentamiento global. 

Sobre los gráficos

El gráfico principal de área y línea permite seguir la evolución de las emisiones de CO2 per cápita en Costa Rica desde 1960. Permite analizar cómo la contaminación se ha acelerado, primordialmente, desde inicios de este siglo. 

El segundo gráfico -que muestra la distribución y peso de los principales gases de efecto invernadero generados en Costa Rica- corresponde a un diagrama de voronoi (conocido también como polígonos de Thiessen) Se trata de una representación geométrica construida sobre la partición del plano euclídeo. Puedes leer más sobre ellos aquí. 

Los datos dicen +

El punto más significativamente alto  de la  emisión de gases contaminantes en Costa Rica se registró en 2007, cuando la cifra per cápita de emisiones de CO2 llegó a las 1,73 toneladas métricas anuales. Entre 1960 y 2018 (último año de datos disponibles) la generación de gases de efecto invernadero incrementó 4,5 veces.

Nota: Los datos utilizados en esta publicación proceden de fuentes oficiales del propio país o han sido suministrados por el mismo país a organismos internacionales. Como suele suceder con la información estadística puede haber algunas variaciones entre las cifras aquí publicadas y la emitida por otras fuentes. 

Así te afecta el cambio climático

Exceso de gases contaminantes rompió balance para conservar la energía del sol necesaria para la vida

Por: Hassel Fallas y María Laura Molina

Análisis, visualización de datos e investigación

La humanidad distorsionó el efecto invernadero

Si recordás tus clases de Ciencia en la escuela sabrás que el efecto invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra por medio de la energía que llega del Sol. Los rayos del Sol atraviesan la atmósfera y los gases de efecto invernadero (GEI) se encargan de capturar parte de esa radiación.

Este proceso permite la existencia de una temperatura ideal para la vida de todos los seres que habitamos en el planeta. Sin embargo, con el paso de los siglos ha ocurrido un desequilibrio entre el calor que entra a la Tierra y el que sale de la misma. 

Desde la segunda mitad del siglo XVIII (Revolución Industrial), el calor que absorbe el planeta es mucho más del necesario debido a las excesivas cantidades de gases de efecto invernadero (GEI) que los humanos lanzamos a la atmósfera, particularmente dióxido de carbono (CO2). 

El aumento exagerado de CO2, se ha acelerado principalmente por la emisión de combustibles fósiles -como los que requieren el transporte y la industria-. Sin embargo, la agricultura y ganadería intensivas, así como los cambios de uso del suelo también son responsables por la emisión de otros tipos de GEI, a nivel global.

Al romper el punto de equilibrio entre la radiación que ingresa del sol y la cantidad de GEI necesarios para atrapar solo la energía necesaria para la vida, los humanos desatamos el calentamiento global.  

Y con ello, también contribuimos a deteriorar la calidad del aire y la salud humana. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación atmosférica en las ciudades y zonas rurales de todo el mundo provoca 4,2 millones de muertes prematuras, cada año.

“Aunque en la psique colectiva quedó la idea de que el cambio de uso de la tierra era el principal agente de GEI. Lo cierto es que eso aplica a nivel global, en países como Brasil o ciertas áreas de Asia y África. Costa Rica, más bien tiene una tasa de deforestación neta positiva. Aquí el problema es el transporte, por el diseño urbano y las deficiencias del servicio público”
Miguel Cifuentes
investigador y líder internacional en mecanismos de acción climática

¿Qué ocurre en Costa Rica?

 En el gráfico de la semana, podés observar que, en Costa Rica, los principales cinco gases de efecto invernadero generados son: el dióxido de carbono (CO2), el monóxido de carbono (CO), el metano (CH4), los hidrocarburos volátiles diferentes del metano (NMVOC)  y los óxidos de nitrógeno (NOx).

Sin embargo, de estos cinco gases, el COse lleva la corona del rey, al representar el 86% del total de los gases emitidos en el país, según el último Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero,  realizado por el Instituto Meteorológico Nacional (IMN) en el 2015.

Las emisiones de COen Costa Rica han incrementado, significativamente, desde mediados del siglo pasado. Por ejemplo, en 1960, cada habitante era responsable de 0,3 toneladas métricas anuales de CO2. Seis décadas más tarde, la cifra había subido a 1,6 toneladas. 

Aunque esa cantidad de CO2 es poca -comparada con la de naciones industrializadas- sí vemos que conforme ha ido aumentando la producción de CO2,  ha incrementado la temperatura, lo que demuestra que el calentamiento global está directamente relacionado con la emisión de GEI.

El poderoso metano

Otro gas de efecto invernadero al que hay debés ponerle atención, es el  metano ( CH4). Si bien este gas tiene una duración relativamente corta en la atmósfera – aproximadamente 12 años-  y se emite en cantidades más pequeñas que el CO2, su capacidad de atrapar calor en la atmósfera, es entre 28 y 34 veces mayor que el  CO2, esto según la Iniciativa Global de Metano (GMI por sus siglas en inglés).

En Costa Rica, el porcentaje de metano emitido corresponde a un 3% del total de GEI liberados a nivel nacional. Sus emisiones son el resultado de la  fermentación entérica, es decir, el metano derivado de la digestión de animales como las vacas, así como el manejo del estiércol de ganado y ciertos sistemas de tratamiento de aguas residuales.

En los próximos artículos dedicados a explorar las emisiones de GEI te daremos más detalles sobre sus principales productores y cómo podría Costa Rica hacer la diferencia para reducir el calentamiento global. 

Conceptos clave

  • Efecto Invernadero: El efecto invernadero es un proceso natural que calienta la superficie de la Tierra a través de la energía que llega del Sol. La energía del Sol atraviesa la atmósfera, y parte de esta se refleja al espacio; sin embargo, parte de esta energía es re absorbida y re irradiada a la superficie de la Tierra por los gases de la atmósfera que tienen efecto invernadero capturando esta energía. Fuente: Dirección de Cambio Climático CR.

 

  • GEI: Componente gaseoso de la atmósfera, natural o antropógeno, que absorbe y emite la energía producida por el Sol. Los principales gases con efecto invernadero a nivel mundial son el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), el óxido nitroso (N2O), ozono (O3), los químicos clorofluorocarbonados (CFCs) y el vapor de agua (H2O). Fuente: IPCC

 

  • CO2:  Gas de origen natural, subproducto también de la combustión de combustibles fósiles procedentes de depósitos de carbono fósil, como el petróleo, el gas o el carbón y de los cambios de uso del suelo y otros procesos industriales. Es el principal gas de efecto invernadero antropógeno que afecta a  la Tierra. Fuente IPCC

Sobre los gráficos

El gráfico principal de área y línea permite seguir la evolución de las emisiones de CO2 per cápita en Costa Rica desde 1960. Permite analizar cómo la contaminación se ha acelerado, primordialmente, desde inicios de este siglo. 

El segundo gráfico -que muestra la distribución y peso de los principales gases de efecto invernadero generados en Costa Rica- corresponde a un diagrama de voronoi (conocido también como polígonos de Thiessen) Se trata de una representación geométrica construida sobre la partición del plano euclídeo. Puedes leer más sobre ellos aquí.

Los datos dicen +

El punto más significativamente alto  de la  emisión de gases contaminantes en Costa Rica se registró en 2007, cuando la cifra per cápita de emisiones de CO2 llegó a las 1,73 toneladas métricas anuales. Entre 1960 y 2018 (último año de datos disponibles) la generación de gases de efecto invernadero incrementó 4,5 veces. 

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2022

(Los artículos de La Data Cuenta son propiedad de su autora, Hassel Fallas. Si desea reproducirlos o hacer referencia a ellos, por favor cite la fuente original y vincule el link a su publicación).

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