2020: El GRAN año del Periodismo visual y de datos para explicar la pandemia

Una lista -muy personal- de mis proyectos favoritos y las razones para el evento Data+Women Latinoamérica (link)

En periodismo visual y de análisis de datos, el tema que marcó la tendencia en el año es la pandemia por la Covid-19. Por ello, esta selección de proyectos se basa en los distintos ángulos de investigación y análisis con las que los periodistas visuales y de datos del mundo nos ayudaron a comprender mejor al emergente coronavirus Sars-Cov-2.

Por Hassel Fallas

Análisis y visualización de datos
4 de diciembre de 2020

Los trabajos seleccionados demuestran que el periodismo debe ser útil y que cuando se hace para explicar a la gente  los porqués de aquello que les afecta, la retribución del usuario es la confianza y el reconocimiento del valor de ese contenido.

Los proyectos  están en orden descendente.

Un salón, un bar y una clase: así contagia el coronavirus en el aire
Información de utilidad universal de El País, España,para entender cómo se contagia la Covid-19 en espacios cerrados. Más de 12 millones de lectores. Traducida al inglés, portugués y chino.Las ilustraciones y animaciones son el eje para entender los conceptos clave en la multiplicación de los contagios o para aminorarlos. El texto dosificado refuerza su comprensión.Incluye la metodología, basada en estudios científicos.
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Por qué brotes como el del coronavirus crecen exponencialmente y cómo ‘aplanar la curva’
Usa una simulación matemática para explicar con animaciones lo que todos queríamos entender en marzo: La velocidad de los contagios y qué es la curva exponencial. Además, cómo ayudarían la cuarentena y el distanciamiento físico en aminorar la reproducción del virus. Basado en entrevistas con epidemiólogos.Traducida a 14 idiomas, alcanzó hito de audiencia en The Washington Post. Su éxito: Dar a la gente lo que quería saber.
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Covid-19: The global crisis
Financial Times introdujo en los gráficos la pertinencia de usar escala logarítmica en lugar de la lineal, para comparaciones más precisas de tasas de crecimiento de contagios entre países. Nos abrió los ojos sobre la necesidad de contextualizar la pandemia con indicadores como "exceso de muertes" (volumen de muertes que se producen por encima de lo normal), la revisión de datos de certificados de muertes, los criterios de aplicación de pruebas de detección. El medio dio una clase a los periodistas de por qué es importante saber estadística e ir más allá de la aritmética básica a la hora de analizar datos. Su tráfico creció 3.5 veces por la cobertura.
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An incalculable lost
The New York Times humanizó los datos de las víctimas en un momento en que los números corrían el riesgo de perder sentido para la gente. Mostró que eran personas -no estadísticas- quienes morían. Creó una base de datos recolectando descripciones de los obituarios de 270 diarios de EE.UU., cómo sus seres queridos los recordaban. Evidenció la magnitud de la pérdida incalculable de vidas con ilustraciones sencillas y la cantidad de texto necesaria mientras el usuario avanzaba en un scroll de pantalla que parecía casi infinito.
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Las mascarillas funcionan. En serio. Te mostraremos cómo
Un excelente ejemplo de periodismo explicativo visual de The New York Times. Ilumina con ayuda de las simulaciones por qué se debe usar la mascarilla. Traduce un tema complejo en uno de fácil comprensión, yendo de la explicación de los conceptos más sencillos a los más complicados en un lenguaje sencillo pero sin robar profundidad a las especificacines técnicas y científicas.
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La carrera por la vacuna de la Covid-19
La Vanguardia (España) hace periodismo visual de explicación científica destilando la esencia de lo que se debe saber de las vacunas contra la Covid-19. Los gráficos animados amplían el alcance de la comprensión de la explicación técnica de los textos -cortos y al grano-. El especial se acompaña de una nota que responde 8 preguntas claves para ampliar el conocimiento del tema.
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Tracking covid-19 excess deaths across countries
En julio, The Economist pone datos y análisis a la incertidumbre que había sobre las cifras oficiales de muertes. Usando modelos estadísticos creó una línea de base para estimar el "exceso de muertes" que iba dejando la pandemia, al predecir el número de muertes que cada país habría registrado normalmente en 2020.
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Decoding Covid-19
En marzo, cuando apenas en Latinoamérica iniciaba la pandemia, South China Morning Post, explica visualmente que existen 200 tipo de coronavirus y que, de ellos, solo 7 afectan a las personas y tres son considerados pandemia. Periodismo visual que, en ese momento, ayudó a comprender a qué se enfrentaba la humanidad con el Covid-19, cómo funcionaban y se esparcían este tipo de virus. Un proyecto que alivió a los usuarios la incertidumbre mediante gráficos y animaciones.
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Vaccine bootcamp
Reuters usa el sentido del humor en una serie de animaciones para que cualquier público entienda cómo funciona la respuesta inmunitaria del cuerpo y cómo las vacunas lo entrenan para reaccionar más pronto y protegerse. Una muestra de que, solo cuando nos esforzamos para comprender bien un proceso y lo que queremos comunicar somos capaces de hallar formas creativas de decirlo y de convertirlo en significativo para otros
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Covid-19: seis compañías concentraron importación de mascarillas desde China
En marzo, Ojo Público (Perú) fue de los primeros medios en poner la mira en analizar datos de contratos públicas en pandemia. Su investigación sobre el mercado de compra e importación de mascarillas de tipo quirúrgico y de los respiradores N95 demostró que la Covid-19 se convirtió en un negocio para 48 empresas que en los dos primeros meses del 2020 importaron esos insumos para venta a centros médicos y al público en general.
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100.104 víctimas de Covid19
El Universal presentó en noviembre un análisis de datos para dimensionar la magnitud de las muertes en México por estado y dónde la tendencia se ha acelerado o decrecido. Es un trabajo importante porque permitió ver el volumen de la enfermedad y cómo rebasó las estimaciones oficiales del gobierno federal
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La evolución de la pandemia en Argentina
El monitor de La Nación (Argentina) analiza datos y muestra tendencias no solo para el país, sino por regiones y el mundo. Condensa una significativa cantidad de números que ayuda a crear en el cerebro del usuario una fotografía rápida y efectiva sobre elfenómeno.
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Monitor global de Coronavirus
Reuters ofrece un monitor diario -traducido a 5 idiomas- con datos de 240 países. Actualiza las tendencias para mostrar el país con mayor crecimiento de casos y muertes. Tiene un perfil personalizado por país y permite comparar su desempeño con el de otros países. Es un material ideal para la consulta periodística, basado en las fuentes oficiales de cada país.
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Un salón, un bar y una clase: así contagia el coronavirus en el aire
Información de utilidad universal de El País, España,para entender cómo se contagia la Covid-19 en espacios cerrados. Más de 12 millones de lectores. Traducida al inglés, portugués y chino.Las ilustraciones y animaciones son el eje para entender los conceptos clave en la multiplicación de los contagios o para aminorarlos. El texto dosificado refuerza su comprensión.Incluye la metodología, basada en estudios científicos.
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Por qué brotes como el del coronavirus crecen exponencialmente y cómo ‘aplanar la curva’
Usa una simulación matemática para explicar con animaciones lo que todos queríamos: La velocidad de los contagios y qué es la curva exponencial. Traducida a 14 idiomas, alcanzó hito de audiencia en The Washington Post. Su éxito: Dar a la gente lo que quería saber.
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Covid-19: The global crisis
Financial Times introdujo en los gráficos la pertinencia de usar escala logarítmica en lugar de la lineal, para comparaciones más precisas de tasas de crecimiento de contagios entre países. Nos abrió los ojos sobre la necesidad de contextualizar la pandemia con indicadores como "exceso de muertes" (volumen de muertes que se producen por encima de lo normal), la revisión de datos de certificados de muertes, los criterios de aplicación de pruebas de detección. El medio dio una clase a los periodistas de por qué es importante saber estadística e ir más allá de la aritmética básica a la hora de analizar datos. Su tráfico creció 3.5 veces por la cobertura.
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An incalculable lost
The New York Times humanizó los datos de las víctimas en un momento en que los números corrían el riesgo de perder sentido para la gente. Mostró que eran personas -no estadísticas- quienes morían. Creó una base de datos recolectando descripciones de los obituarios de 270 diarios de EE.UU., cómo sus seres queridos los recordaban. Evidenció la magnitud de la pérdida incalculable de vidas con ilustraciones sencillas y la cantidad de texto necesaria mientras el usuario avanzaba en un scroll de pantalla que parecía casi infinito.
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Las mascarillas funcionan. En serio. Te mostraremos cómo
Un excelente ejemplo de periodismo explicativo visual de The New York Times. Ilumina con ayuda de las simulaciones por qué se debe usar la mascarilla. Traduce un tema complejo en uno de fácil comprensión, yendo de la explicación de los conceptos más sencillos a los más complicados en un lenguaje sencillo pero sin robar profundidad a las especificacines técnicas y científicas.
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La carrera por la vacuna de la Covid-19
La Vanguardia (España) hace periodismo visual de explicación científica destilando la esencia de lo que se debe saber de las vacunas contra la Covid-19. Los gráficos animados amplían el alcance de la comprensión de la explicación técnica de los textos -cortos y al grano-. El especial se acompaña de una nota que responde 8 preguntas claves para ampliar el conocimiento del tema.
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Tracking covid-19 excess deaths across countries
En julio, The Economist pone datos y análisis a la incertidumbre que había sobre las cifras oficiales de muertes. Usando modelos estadísticos creó una línea de base para estimar el "exceso de muertes" que iba dejando la pandemia, al predecir el número de muertes que cada país habría registrado normalmente en 2020.
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Coronavirus en Argentina: por qué el tiempo de duplicación de casos es cada vez más corto
Infobae (Argentina) hizo a mediados de mayo un trabajo de análisis para cuestionar los datos oficiales y demostrar cómo la velocidad de duplicación de contagios se estaba acelerando. Es periodismo de investigación con datos que permite entender la complejidad del indicador de duplicación de casos y por qué es importante para medir la pertinencia de las medidas de contingencia tomadas por el Gobierno. También educa a otros periodistas, porque explica cómo aplicar la fórmula de cálculo y, además, permite descargar los datos.
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Decoding Covid-19
En marzo, cuando apenas en Latinoamérica iniciaba la pandemia, South China Morning Post, explica visualmente que existen 200 tipo de coronavirus y que, de ellos, solo 7 afectan a las personas y tres son considerados pandemia. Periodismo visual que, en ese momento, ayudó a comprender a qué se enfrentaba la humanidad con el Covid-19, cómo funcionaban y se esparcían este tipo de virus. Un proyecto que alivió a los usuarios la incertidumbre mediante gráficos y animaciones.
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Vaccine bootcamp
Reuters usa el sentido del humor en una serie de animaciones para que cualquier público entienda cómo funciona la respuesta inmunitaria del cuerpo y cómo las vacunas lo entrenan para reaccionar más pronto y protegerse. Una muestra de que, solo cuando nos esforzamos para comprender bien un proceso y lo que queremos comunicar somos capaces de hallar formas creativas de decirlo y de convertirlo en significativo para otros
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Covid-19: seis compañías concentraron importación de mascarillas desde China
En marzo, Ojo Público (Perú) fue de los primeros medios en poner la mira en analizar datos de contratos públicas en pandemia. Su investigación sobre el mercado de compra e importación de mascarillas de tipo quirúrgico y de los respiradores N95 demostró que la Covid-19 se convirtió en un negocio para 48 empresas que en los dos primeros meses del 2020 importaron esos insumos para venta a centros médicos y al público en general.
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100.104 víctimas de Covid19
El Universal presentó en noviembre un análisis de datos para dimensionar la magnitud de las muertes en México por estado y dónde la tendencia se ha acelerado o decrecido. Es un trabajo importante porque permitió ver el volumen de la enfermedad y cómo rebasó las estimaciones oficiales del gobierno federal
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La evolución de la pandemia en Argentina
El monitor de La Nación (Argentina) analiza datos y muestra tendencias no solo para el país, sino por regiones y el mundo. Condensa una significativa cantidad de números que ayuda a crear en el cerebro del usuario una fotografía rápida y efectiva sobre elfenómeno.
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Monitor global de Coronavirus
Reuters ofrece un monitor diario -traducido a 5 idiomas- con datos de 240 países. Actualiza las tendencias para mostrar el país con mayor crecimiento de casos y muertes. Tiene un perfil personalizado por país y permite comparar su desempeño con el de otros países. Es un material ideal para la consulta periodística, basado en las fuentes oficiales de cada país.
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Lecciones aprendidas

¿Para qué sirvió la visualización de datos a la gente?

El impacto fundamental de la visualización de datos fue ayudarnos a entender, darnos respuestas útiles en medio de la gran incertidumbre de la pandemia.

De la mano con los periodistas visuales y de datos hemos ido decodificando de qué se trata la Covid-19 y cómo podemos aprender a vivir con ella. Sirvió para educarnos, asimilar términos epidemiológicos y hablar de ellos con propiedad. Ha servido para cuidarnos. 

¿Qué lecciones dejó la visualización de datos al periodismo como ejercicio profesional? 

Ha sido fundamental para consolidar la comunicación gráfica y el análisis de datos como una forma efectiva de representar y presentar información para entender el mundo. La Covid-19 demostró,contundentemente, que el análisis de datos nunca ha sido una moda sino una necesidad medular del ejercicio periodístico del siglo XXI.

En ese sentido, la pandemia provocó que en el ámbito del periodismo visual y de datos se amplíe más la brecha entre medios. Por un lado: 

  • Coronó a los medios y periodistas que consistentemente en la última década han fortalecido esta forma de presentar los hechos.
  • Evidenció, tristemente, a los medios que han subestimado o suprimido en los últimos años a equipos de análisis y visualización de datos. También dejó una gran lección a los periodistas que -hasta antes de marzo 2020- creían irrelevante aprender a analizar datos.

¿Cómo hacer sostenible ese impacto en el tiempo?

Hay tres factores que inciden: la persistencia del periodista visual, la capacitación y la visión editorial y gerencial de los medios.

En los últimos cinco años, mi experiencia como docente en América Latina, me ha enseñado que muchas de las buenas iniciativas para hacer periodismo de datos y visualización nacen de los propios periodistas y no de quienes dirigen los medios. Periodistas que, para publicar contenidos con valor, luchan contra la miopía de editores y gerentes. Lo hacen en ratos libres y con las herramientas mínimas disponibles. Buscando fondos por su propia cuenta. En esos casos, la persistencia del periodista marca la diferencia y debemos reconocer ese esfuerzo con nombres y apellidos.

Mantenerse firme en esa senda del periodismo que explica visualmente los datos también implica capacitarse para ser capaces, por ejemplo, de reaccionar con celeridad y propiedad para dar una noticia. Como lo hizo el equipo de Financial Times, que nos aleccionó sobre por qué es importante saber estadística e ir más allá de la aritmética básica a la hora de analizar y graficar datos.

Finalmente, para que sea sostenible la visualización de datos en el tiempo necesitamos editores y gerentes con visión de largo alcance, que fortalezcan y amplíen equipos multidisciplinarios en las redacciones. Lo resumo en palabras de Javier Zarracina, director de Gráficos de USA Today: «Los gráficos son el top, lo que la gente demanda, los medios para adaptarse y no morir deben tener secciones de infografía más grandes y activas. Infografía es motor de cambio en las redacciones”.

El uso de los datos, su comprensión y transformación en periodismo visual es irreversible. No se resistan a ello. Prepárense a pensar y hacer periodismo con eso en mente, a adquirir habilidades multidisciplinarias y a aprender a jugar en equipo

¿Qué tendencias marcó el 2020 en este campo?

El 2020 nos enseñó que los análisis de datos en periodismo deben asirse más a la matemática y la estadística. Ha quedado claro, por ejemplo, que se deben usar tasas para comparar la incidencia del virus entre países o regiones. La utilidad de los modelos matemáticos de simulación. La relevancia de aprender a usar programas como R y Python para automatizar algunos procesos y manejar bases de datos como la de la Universidad Johns Hopkins.También para qué sirven los logaritmos:

  • Estimar el indicador de duplicación de casos por cuenta propia y confrontarlo con los datos oficiales
  • Usar en los gráficos la escala logarítmica en lugar de la lineal, para comparaciones más precisas de tasas de crecimiento de contagios entre países.

Otra tendencia es que debemos entender la multidisciplinariedad no solo como trabajar con ingenieros y diseñadores en la redacción sino con científicos, epidemiólogos, académicos y todo aquel especialista que genere conocimiento de valor.

Este año también deja el aprendizaje de que el periodismo debe inspeccionar los datos con menos pasión y más ciencia.Es decir, asimilar que los datos son – a menudo- una producción humana y por tanto sujeta a sesgos, a errores.

Finalmente, ojalá los editores y gerentes de medios hayan entendido que la buena información visual es premiada por la audiencia y redituable si tienen la visión para invertir y desarrollar esas áreas.

En términos de storytelling y visualización, este año consolidó:

  • La técnica del scrollytelling en el diseño de los sitios web.
  • El uso de animaciones para explicar el alcance de los conceptos claves.
  • Los gráficos tienden a ser más estáticos y con explicaciones detalladas para amplificar la comprensión del tema por parte del usuario. La interactividad está en segundo plano y se justifica cuando el usuario es guiado para descubrir algo de su interés. Por ejemplo: la tasa de reproducción del virus para la comunidad donde reside en específico. 
  • Visualización de datos no son solo gráficos sino cualquier elemento que amplifica la comprensión del tema para el usuario. El uso del recurso está en función de cuál me ayuda a cumplir mejor el objetivo de informar.
  • El texto debe dosificarse e ir al grano
  • La Covid 19 inauguró una era en la que el buen periodismo visual debe traducirse a múltiples idiomas porque su calidad y utilidad son imprescindibles en un mundo interconectado.

Buscador de proyectos

En esta sección está la lista completa de proyectos que recopilé durante el año. Es probable que haya muchos más que desconozca y se escaparan de mi radar. Si quiere compartir sus favoritos, envíeme un tuit a @HasselFallas.

El buscador solo está disponible en versión web de este especial.

Créditos:

Todos los derechos reservados

2020

(Los artículos de La Data Cuenta son propiedad de su autora, Hassel Fallas. Si desea reproducirlos o hacer referencia a ellos, por favor cite la fuente original y vincule el link a su publicación).

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